En El Piñal (Foto Fraiban R.)

Debe los Voluntarios recibir sueldo ? Should volunteers be paid?

Roundtable: Should volunteers be paid?

That's a question that seems to lead to as many questions as answers, so we asked three experts to weigh in

By Rick Markley, FR1 Editor-in-chief

Ask any 10 volunteer firefighters their opinions on financial compensation and you will likely get 12 different opinions. It's a complex issue with no easy answers and no shortage of strong feelings.
With the number of volunteers decreasing; the time demands to become and remain a volunteer increasing; real financial pressure on families increasing; and the mental and physical risk to firefighting increasing, it is time to address the compensation questions.
They are hard questions to answer because they cut to the core of who we are. We have a long tradition of volunteering for volunteering's sake. Yet when we read about volunteers surrendering their paltry per-call stipend to pay for a much-needed fire truck because the municipality won't spend the money, the whole system seems out of whack.
To bring some learned perspective to this, we invited three respected and forward-thinking experts to weigh in on volunteer firefighter compensation: National Volunteer Fire Council Executive Director and LaFarge (Wis.) Fire Chief Phil Stittleburg; Author, Fire Service Consultant and FireRescue1 Leadership Columnist Linda Willing and former volunteer Fire Chief and current South Carolina State Fire Marshal Shane Ray.
They bring both street smarts and book learning, and while they may not have all the answers, they move us closer to that end. And, please, join the conversation in the comment section below.
How much does financial compensation play into firefighter's decision to join or remain on a department?
Stittleburg: I may be wildly altruistic, but I have rarely seen compensation mentioned as a reason for joining, staying or leaving. Financial pressures, often necessitating a second or third job, are sometimes a reason for leaving. But this is more a reflection of not having enough time for the service. VFD compensation almost never rises to the level that it substitutes for a second or third income. I would guess that less than 5 percent leave because of a lack of compensation.
Willing: Everyone is motivated by both intrinsic (internal) and extrinsic (external) factors. So we do things because we love to do them, or we want to do them, but also because we receive some reward (or avoid punishment) for doing them. You have to consider why someone is performing a task or doing a job.
In most cases, those who volunteer as firefighters are not doing it for the money, even when money is offered. Their primary motivation is probably something else — the desire to serve, being part of a close community of emergency responders, the opportunity to learn new skills, and the esteem they receive from family and friends.
Ray: It depends on the type of community and the region of the country. It could also depend on the history of the fire department. If the volunteer was recruited by someone who said, 'join the fire department; you can make an extra $500 per month' it would certainly impact the decision.
Is there a price point that departments can offer that will improve recruiting and retaining efforts?
Ray: Each department has to determine that through a needs assessment — what will ensure deployment while not being a burden on the members. I would also encourage departments not to rush into those decisions and that they don't start anything they can't sustain.
Stittleburg: Once compensation gets into four figures, no matter how it's computed, members start to notice it. However, I would still question it as a recruitment or retention tool since it is possible to make more money than that doing less elsewhere. If compensation has an impact, it is minimal.
Willing: Even when extrinsic motivation is provided, volunteer fire departments must recognize that they are never going to pay their members a living wage, and thus must put most of their efforts into fostering an environment that contributes to intrinsic motivation.
Do new members feel welcome and respected? Are all members included equally and given opportunities for personal development? Does the department have meaningful recognition programs? Does the department have good relations with the community so all department members feel valued? Are professional standards upheld so that department members always feel proud of their affiliation with that organization?
It is my experience that these types of factors are much more important for recruitment and retention of volunteers than just giving them a few more dollars here and there.
Is there any empirical research that's examined effective levels of compensation for volunteers?
Stittleburg: Not that I'm aware of. Many years ago NVFC did a survey of why people joined, stayed and left. As I recall, compensation or lack there of never made the radar screen.
Ray: Not that I am aware of, but it is research that should be conducted.
What is a fair level of compensation?
Willing: The question is: What kinds of extrinsic rewards will be most effective in recruiting and retaining people for these positions? It is possible that paying someone $10 or $15 for responding to an emergency call in the middle of the night is less motivating than giving that person real recognition for their service, or providing educational support or incentives, or providing things like pension contributions or insurance options.
Stittleburg: "Fair" compensation would probably be what career people are paid. Nobody is looking for that. Beyond that, fair is probably in the eye of the beholder (recipient). Frequently, the amount is not as important as the act of giving it. In other words, it's the community saying, 'Thanks for doing what you do and here's a little gift of appreciation.'
Ray: A fair level is what meets the service needs of residents and that is affordable and sustainable to the department.
What do you make of the feeling that getting paid is not true volunteering, therefore volunteers should not be paid anything?
Stittleburg: More power to them. We have about 27,000 all- or mostly volunteer fire departments with at least that many views on the subject. If that works for them; that's great. However, don't disparage anyone who is working for almost nothing, either. Each community and each volunteer fire department needs to make its own choices. Anyone working for less than full pay is volunteering to some degree.
Ray: If the community can afford for it not to cost the member money from their pocket to volunteer, it is still volunteering. Incentive pay or reimbursement for reasonable expenses is still volunteering. It's an argument that shouldn't be an argument; we should focus more on service.
Willing: Interestingly, there are times when offering low financial compensation is worse than offering none at all. For instance, imagine that your best friend asks you to help him move. You gladly do so, and at the end of the day, he hands you a $10 bill for your service. How would you feel? It would probably be awkward, because you were clearly not helping your friend with the anticipation of a financial reward. However, if your friend had bought you dinner at the end of the day, you probably would have gladly accepted, since this gesture of friendship would have been consistent with your intrinsic motivation for helping in the first place.
Will there need to be a culture shift before volunteers receive better compensation?
Ray: There will need to be a change in laws and regulations so we can better compensate volunteers.
Stittleburg: It will take a major culture shift to make the public understand that it doesn't ask police departments to hold a bake sale to purchase a new squad car. However, before that happens the local VFD must want it to happen. Many take justifiable pride in not asking the community to step up to the plate and provide appropriate financing. If that's what they want and are able to maintain appropriate staffing and furnish appropriate service, that's wonderful.
For those that are not able to do that, the public must be made to understand that it will get the level of service it is willing to support. Its options may be increasing compensation (as mentioned, I think this will have limited impact), reducing scope or quality of service, putting on some paid cadre, or merger to name a few options. Ultimately, the choice must be made at the local level.
What other issues are at play?
Willing: Volunteer fire departments have to be careful not to become too transactional in how they reward their members, since by definition, they will never be paying them comparably to a career-based department. It is important to recognize and honor the intrinsic factors that motivate volunteers when choosing what rewards to offer.
Ray: How many departments violate the Fair Labor Standards Act, IRS regulations, etc. by compensating volunteers? We should make it simpler for volunteer fire departments depending on community or department size like we do with the number of employees for other entities.
The other thing is that when departments start compensating or reimbursing members, they should do that for things they should be doing and can't get completed. We had success in accomplishing fire prevention tasks. However, when they don't want to perform those for compensation, you know they are there just to make calls, which is acceptable if that is what your residents want.
Stittleburg: If our focus is broadened to what brings people in and keeps them, it's as basic as decent equipment to work with and an occasional thank you. I place compensation way down the list. When we're talking about declining numbers of volunteers, we are seeing two things: first, an aging workforce where people are retiring at a faster rate than they are being replaced; and second, a failure to engage the teens and twenty-somethings.

 Mesa redonda: ¿Se debe pagar a los voluntarios?
Esa es una pregunta que parece conducir a tantas preguntas como respuestas, por lo que se le  pidió a tres expertos para opinar

Por Rick Markley, FR1 Editor en jefe

Haga todas las 10 bomberos voluntarios de sus comentarios sobre la compensación financiera y es probable que obtener 12 opiniones diferentes. Es un tema complejo que no admite respuestas fáciles y no hay escasez de sentimientos fuertes.

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Con el número de voluntarios decrecientes; demandas del tiempo para ser y seguir siendo un voluntario aumentando; presión financiera sobre las familias reales en aumento; y el riesgo físico y mental para la lucha contra incendios en aumento, es el momento de abordar las cuestiones de compensación.

Son preguntas difíciles de responder porque se oponen a la esencia de lo que somos. Tenemos una larga tradición de trabajo voluntario por el bien de voluntariado. Sin embargo, cuando leemos acerca de los voluntarios la rendición de su mísero estipendio por llamada para pagar por un coche de bomberos muy necesaria porque el municipio no va a gastar el dinero, todo el sistema parece estar fuera de lugar.

Para traer algunos aprendieron a esta perspectiva, hemos invitado a tres expertos respetados y con visión de futuro para opinar sobre compensación bombero voluntario: Director Ejecutivo del Consejo Nacional de Bomberos Voluntarios de Lafarge (Wisconsin) el jefe de bomberos Phil Stittleburg; Autor, Consultor del Servicio de Bomberos y columnista FireRescue1 Liderazgo Linda jefe de Bomberos Voluntarios dispuestos y antiguos y actuales de Bomberos del Estado Shane Ray Carolina del Sur.

Traen ambos conocimiento de las calles y aprender de los libros, y si bien no pueden tener todas las respuestas, nos acercarnos a ese fin. Y, por favor, únase a la conversación en la sección de comentarios.

¿Cuánto compensación financiera juega en la decisión de bombero para unirse o permanecer en un departamento?

Stittleburg: Puedo ser salvajemente altruista, pero pocas veces he visto una indemnización mencionada como una razón para ingresar, permanecer o salir. Las presiones financieras, a menudo exigen un segundo o tercer trabajo, son a veces una razón para salir. Pero esto es más un reflejo de no tener suficiente tiempo para el servicio. Compensación VFD casi nunca alcanza el nivel que sustituye a un segundo o tercer ingreso. Me imagino que menos del 5 por ciento licencia debido a la falta de compensación.

Dispuesto: Todo el mundo está motivado por factores tanto intrínsecos (internos) y extrínsecos (externos). Así hacemos las cosas porque nos gusta hacer, o lo que queremos hacer, pero también porque recibimos una recompensa (o evitar el castigo) para hacerlas. Usted tiene que considerar por qué alguien está realizando una tarea o hacer un trabajo.

En la mayoría de los casos, las personas que trabajan como voluntarios, mientras los bomberos no están haciendo esto por el dinero, incluso cuando se ofrece dinero. Su principal motivación es probablemente algo más - el deseo de servir, de ser parte de una comunidad de cerca de los servicios de emergencia, la oportunidad de aprender nuevas habilidades y la estima que reciben de familiares y amigos.

Ray: Depende del tipo de comunidad y de la región del país. También podría depender de la historia de los bomberos. Si el voluntario fue contratado por alguien que dijo: "unirse al cuerpo de bomberos; usted puede hacer un extra de $ 500 por mes "sería ciertamente un impacto en la decisión.

¿Hay un punto que los departamentos pueden ofrecer que mejorar el reclutamiento y la retención de los esfuerzos de los precios?

Ray: Cada departamento tiene que determinar que a través de una evaluación de necesidades - lo que va a garantizar un despliegue que, sin ser una carga para los miembros. También me gustaría animar a los departamentos que no se precipiten en esas decisiones y que no empiezan nada que no puedan sostener.

Stittleburg: Una vez que la compensación se mete en cuatro cifras, no importa cómo se calcula, los miembros comienzan a notarlo. Sin embargo, todavía me pregunto como una herramienta de reclutamiento o retención, ya que es posible hacer más dinero de lo que hacer menos en otros lugares. Si la compensación tiene un impacto, es mínima.

Dispuesto: Incluso cuando se proporciona la motivación extrínseca, departamentos de bomberos voluntarios deben reconocer que ellos nunca van a pagar a sus miembros un salario digno, y por lo tanto tienen que poner la mayor parte de sus esfuerzos en el fomento de un ambiente que contribuye a la motivación intrínseca.

¿Los nuevos miembros se sientan bienvenidos y respetados? ¿Todos los miembros incluidos por igual y oportunidades dadas para el desarrollo personal? ¿El departamento cuenta con programas de reconocimiento significativas? ¿El departamento tiene buenas relaciones con la comunidad, de modo que todos los miembros del departamento de sentirse valorados? ¿Se respetan las normas profesionales para que los miembros del departamento siempre se sienten orgullosos de su afiliación a esa organización?

Es mi experiencia que este tipo de factores son mucho más importantes para el reclutamiento y retención de voluntarios que simplemente dándoles unos pocos dólares más, aquí y allá.

¿Hay alguna investigación empírica que ha examinado los niveles eficaces de compensación para los voluntarios?

Stittleburg: No que yo sepa. Hace muchos años NVFC hizo un estudio de por qué las personas se unieron, se quedó y se fue. Si no recuerdo mal, la compensación o la falta de ella nunca hicieron la pantalla del radar.

Ray: No que yo sepa, pero es una investigación que ha de realizarse.

¿Qué es un buen nivel de compensación?

Dispuesto: La pregunta es: ¿Qué tipo de recompensas extrínsecas será más eficaz en el reclutamiento y retención de personas para estos puestos? Es posible que pagar a alguien $ 10 o $ 15 para responder a una llamada de emergencia en el medio de la noche es menos motivador que dar a esa persona un verdadero reconocimiento por su servicio, o la prestación de apoyo educativo o incentivos, o la prestación de cosas como las contribuciones de pensiones o de las opciones de seguro .

Stittleburg: compensación "equitativa", probablemente sería lo que se les paga la gente de carrera. Nadie está buscando eso. Más allá de eso, justo es, probablemente, en el ojo del espectador (receptor). Con frecuencia, la cantidad no es tan importante como el acto de dar a él. En otras palabras, es la comunidad diciendo: "Gracias por hacer lo que haces y aquí hay un pequeño regalo de agradecimiento."

Ray: Un nivel razonable es lo que satisface las necesidades de servicio de los residentes y que sea asequible y sostenible para el departamento.

¿Qué opina usted de la sensación de que me paguen no es cierto voluntariado, por lo tanto, los voluntarios no deben ser pagados algo?

Stittleburg: Más poder para ellos. Tenemos alrededor de 27.000 de todo o la mayoría de bomberos voluntarios con al menos esa cantidad de puntos de vista sobre el tema. Si funciona para ellos; eso es genial. Sin embargo, no menospreciar a cualquier persona que está trabajando por casi nada, tampoco. Cada comunidad y cada departamento de bomberos voluntarios tiene que tomar sus propias decisiones. Cualquier persona que trabaje por menos de salario íntegro es el voluntariado en algún grado.

Ray: Si la comunidad se puede permitir para que no cuesta dinero a miembros de su bolsillo para ser voluntario, es todavía voluntario. El pago de incentivos o el reembolso de los gastos razonables que todavía se ofrecen como voluntarios. Es un argumento que no debe ser un argumento; deberíamos centrarnos más en el servicio.

Dispuesto: Curiosamente, hay momentos en que ofrece una compensación económica baja es peor que ofrecer ninguna. Por ejemplo, imagina que tu mejor amigo te pide que le ayude a mover. Usted con mucho gusto de hacerlo, y al final del día, él le da un billete de $ 10 para su servicio. ¿Cómo te sentirías? Probablemente sería difícil, porque está claro que no estabas ayudando a su amigo con la anticipación de una recompensa económica. Sin embargo, si su amigo había comprado que la cena al final del día, probablemente habría aceptado de buen grado, ya que este gesto de amistad habría sido coherente con su motivación intrínseca para ayudar en el primer lugar.

¿Será necesario que haya un cambio de la cultura antes de los voluntarios reciben una mejor compensación?

Ray: No tendrá que haber un cambio en las leyes y reglamentos para que podamos compensar mejor los voluntarios.

Stittleburg: Se llevará a un cambio importante de la cultura para hacer que el público comprenda que no le pide a los departamentos de policía de celebrar una venta de pasteles para comprar un nuevo coche patrulla. Sin embargo, antes de que ocurra el VFD local debe querer que suceda. Muchos toman orgullo justificado en no preguntar a la comunidad a intensificar a la placa y aportar la financiación adecuada. Si eso es lo que quieren y son capaces de mantener la dotación de personal adecuada y proporcionar un servicio adecuado, eso es maravilloso.

Para aquellos que no son capaces de hacer eso, el público debe hacer entender que va a obtener el nivel de servicio que está dispuesto a apoyar. Sus opciones pueden estar aumentando de compensación (como se ha mencionado, creo que esto tendrá un impacto limitado), lo que reduce el alcance o la calidad del servicio, poniendo en algunos cuadros de pago, o la fusión por nombrar algunas opciones. En última instancia, la elección debe hacerse a nivel local.

¿Qué otras cuestiones están en juego?

Dispuesto: los cuerpos de bomberos voluntarios tienen que tener cuidado de no ser demasiado transaccional en la forma en que recompensan a sus miembros, ya que, por definición, nunca se pagarán ellos comparable a un servicio basado en la carrera. Es importante reconocer y honrar a los factores intrínsecos que motivan a los voluntarios al elegir qué recompensa que ofrecer.

Ray: ¿Cuántos departamentos violan la Ley de Normas Razonables de Trabajo, las regulaciones del IRS, etc mediante la compensación de los voluntarios? Deberíamos hacerlo más sencillo para los departamentos de bomberos voluntarios en función de la comunidad o el departamento de tamaño igual que hacemos con el número de empleados de otras entidades.

La otra cosa es que cuando los departamentos empiezan compensación o reembolso de los miembros, que deben hacer que las cosas que deben hacer y no pueden quedar terminadas. Tuvimos éxito en la realización de tareas de prevención de incendios. Sin embargo, cuando ellos no quieren llevar a cabo los de indemnización, ya sabes que están ahí sólo para hacer llamadas, lo cual es aceptable si eso es lo que quieren sus residentes.

Stittleburg: Si nuestro enfoque se amplió a lo que une a las personas y los guarda, ése es tan básico como equipo decente para trabajar y un ocasional gracias. Pongo forma de compensación por la lista. Cuando estamos hablando de la disminución del número de voluntarios, estamos viendo dos cosas: primero, una fuerza laboral envejecida donde las personas se están jubilando a una velocidad mayor de lo que están siendo reemplazados; y segundo, la incapacidad de contratar los adolescentes y veinteañeros.

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